Зонд «Новые горизонты» передал фотографию последнего спутника Плутона — Кербера

Фотография крошечного спутника Плутона Кербера, сделанная исследовательским зондом NASA «Новые горизонты» и только что переданная на Землю, завершает «семейный портрет» системы Плутона. Кербер оказался меньше, чем ожидали учёные, и обладает поверхностью с высокой отражающей способностью вопреки предсказываниям учёных.



«Плутону снова удалось удивить нас», — сказал один из членов команды «Новые горизонты» Хол Вивер, представитель Университета прикладной физики имени Джона Хопкинса.

Новые данные, переданные зондом на Землю 20 октября, заставляют нас почувствовать дежавю. Кербер имеет форму гантели, более крупная часть которой имеет порядка 8 километров в диаметре, а размер меньшей — около 5 километров. Учёные говорят, что необычная форма спутника могла быть вызвана слиянием двух малых объектов. Отражающая способность поверхности Кербера схожа с другими спутниками Плутона (около 50%), что говорит о том, что этот спутник покрыт относительно чистым водяным льдом.

До пролёта зондом «Новые горизонты» системы Плутон — Харон учёные использовали фотографии, полученные космическим телескопом Хаббл, для «взвешивания» Кербера, определяя его гравитационное влияние на другие спутники Плутона. Это влияние было удивительно сильным, принимая во внимание небольшой размер Кербера. Учёные пришли к выводу, что Кербер — достаточно большой и массивный спутник, а его низкая яркость вызвана тёмным материалом, покрывающим поверхность. Тем не менее новая фотография показывает Кербер небольшим и ярким, что говорит о неверности предыдущих теорий. Причину этого учёным ещё предстоит понять.

«Наши предсказания оказались верными для всех спутников Плутона, кроме Кербера, — сказал один из исследователей Марк Шовольтер из института SETI. — Новые данные позволят нам лучше понять захватывающую систему спутников Плутона».

По материалам NASA

Похожие записи

#галерея | «Новые горизонты» передал новые захватывающие фотографии Плутона

#галерея | «Новые горизонты» передал новые захватывающие фотографии Плутона

Последние переданные космическим зондом NASA «Новые горизонты» фотографии Плутона поразили учёных — не только захватывающими дух видами ледяных гор, азотных ледников и атмосферной дымки карликовой пл...

Зонд «Новые горизонты» сфотографировал самые бледные луны Плутона

Зонд «Новые горизонты» сфотографировал самые бледные луны Плутона

Пока мы отсчитываем дни до исторического облета Плутона, NASA New Horizons наблюдает естественные спутники этой карликовой планеты. В поле зрения камер зонда попали все представители системы Плутон. ...

Зонд «Новые горизонты» успешно пересёк систему Плутона

Зонд «Новые горизонты» успешно пересёк систему Плутона

Сегодня около 4 часов утра по московскому времени зонд NASA «Новые горизонты» отправил на Землю первые данные после максимального сближения с Плутоном, происходившего в режиме радиомолчания. Это озна...

«Новые горизонты» передал первую фотографию Плутона после потери связи

«Новые горизонты» передал первую фотографию Плутона после потери связи

После более чем девяти лет полёта и почти 5 миллиардов преодолённых километров настал звёздный час для зонда NASA «Новые горизонты». Пережив недавнюю потерю связи, космический аппарат вернулся в стро...