Ученые считают, что Млечный Путь в прошлом испытывал «клиническую смерть»

Наша галактика Млечный Путь испытывала «клиническую смерть» в прошлом, когда у нее прекратился процесс образования новых звезд. Он длился около двух миллиардов и завершился около пяти лет назад, заявляет научная команда астронома Масафуми Ногути из японского Университета Тохоку. Это предположение подтверждает химический состав ныне существующих звезд. О выводах японских астрономов сообщает сайт Phys.org.


Звезды Млечного Пути формировались в рамках двух отдельных эпох с использованием различных механизмов звездообразования. Между этими периодами была большая пауза, когда формирование звезд в галактике полностью прекратилось. Это говорит о том, что история нашей галактики гораздо интересней, чем может показаться на первый взгляд, говорят ученые.

Исследователи считают, что в ходе своего образования, то есть в рамках первой эпохи, Млечный Путь притягивал окружающий холодный газ, ставший основной для формирования звезд первого поколения. Сверхновые типа II, возникающие при коллапсе ядер массивных звезд, высвобождали в межзвездную среду такие химические элементы, как кислород, кальций, кремний и магний.

Около семи миллиардов лет назад ударные волны, создаваемые сверхновыми, разогрели уже имеющийся в галактике газ, а холодное вещество перестало в ней накапливаться, что прекратило процессы звездообразования. Так наступила «клиническая смерть» нашей галактики.

За этот период, который длился по мнению ученых около двух миллиардов лет, появлялись сверхновые типа Ia, возникающие при взрыве звезд класса белые карлики, которые как правило встречаются в составе двойных переменных звезд. Эти катастрофические явления привели к обогащению газовой среды железом. Примерно 5 миллиардов лет назад, газ, разогретый сверхновыми, излучая радиацию, стал охлаждаться, начав процесс постепенного возобновления потоков холодного вещества, что привело к появлению звезд второго поколения, насыщенных железом. В этот же период появилось и наше Солнце.

По мнению астронома Вашингтонского университета Бенджамина Уильямса и его коллег, галактика Андромеды тоже формировала свои звезды в рамках двух разных эпох. С выводами американского коллеги согласных японские ученые. Согласно модели галактического формирования, разработанной командой Масафуми Ногути, массивные галактики, такие как Млечный Путь и Андромеда, испытывали в прошлом перерыв в звездообразовании. В то же время в более компактных галактиках этот процесс был плавным и непрерывным.

По мнению Ногути, «дальнейшее наблюдение за соседними галактиками может революционизировать наше представление о галактическом формировании».

Похожие записи

Крошечная галактика почти столкнулась с Млечным Путем. Каковы последствия?

Крошечная галактика почти столкнулась с Млечным Путем. Каковы последствия?

История нашей галактики намного более турбулентна, чем считали раньше. В новой работе, опубликованной в Nature на этой неделе, астрономы рассказали, что сотни миллионов лет назад Млечный Путь практиче...

Проект Breakthrough Listen изучит миллион звезд на наличие признаков техносигнатур

Проект Breakthrough Listen изучит миллион звезд на наличие признаков техносигнатур

Проект Breakthrough Listen, направленный на поиск внеземной жизни, расширяет свои возможности с анонсом включения в программу использования сети радиотелескопов MeerKAT, расположенных в Северо-Капской...

Астрономы впервые стали свидетелями рождения системы двойной нейтронной звезды

Астрономы впервые стали свидетелями рождения системы двойной нейтронной звезды

Завершение жизненного цикла звезд может происходить по-разному. Одни превращаются в черные дыры, другие – распыляются в туманности. Если при жизни звезда обладала очень большой массой, то при ее гибел...

Ученые выбрали места посадок на астероид Рюгу в рамках миссии «Хаябуса-2»

Ученые выбрали места посадок на астероид Рюгу в рамках миссии «Хаябуса-2»

Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) объявило об окончательном выборе посадочных мест на астероид в рамках миссии «Хаябуса-2». Напомним, что на борту основного аппарата находятся че...