Эволюция человека: обратно к деревьям?

Ученые обнаружили новые интересные подсказки в спинальных колоннах древних предков людей, которые свидетельствуют о том, что разные их подвиды перемещались по-разному в зависимости от окружающей среды. Опубликованное в American Journal of Physical Anthropology исследование крючковидных отростков позвонков, которые отвечают за стабилизацию и направление спинального движения, оценивает их форму у шести ископаемых гоминид в сравнении с современными человеческими и у 99 нечеловеческих приматов в 20 родах. Используя новые морфометрические методы, ученые обнаружили явные различия между крючковидными отростками живых приматов, которые обычно живут на деревьях, и теми, что не живут.


Новые свидетельства раскрывают поразительные различия между позвонками полностью земных типов и видами приматов, которые раскачиваются и прыгают с ветки на ветку, и могут помочь понять, как именно вымершие виды гоминиды перемещались в своей среде. Ископаемые из Восточной Африки, датированные 3,5 миллиона лет назад и принадлежащие Australopithecus afarensis (виды Люси), и Homo erectus, датированные 1,8 — 1,5 миллиона лет назад, соответствуют современным человеческим в этом отношении, что говорит о том, что эти вымершие гоминиды научились ходить по земле. Напротив, ископаемые из Южной Африки, принадлежащие к видам гоминид Australopithecus sediba, показали отростки, помогающие в перемещении по деревьям.

Как говорят ученые, хотя южноафриканские виды, по всей видимости, не были совершенно «оторваны от земли», их крючковидные отростки показывают адаптацию к жизни на деревьях. Теоретически, если бы в битве за выживание победил не «человек прямоходящий», мы могли бы также вести надземный образ жизни.

Похожие записи

Обнаружены бактерии, которые могут уничтожать ядерные отходы

Обнаружены бактерии, которые могут уничтожать ядерные отходы

Одной из основных проблем использования радиоактивного топлива является захоронение отработавших свое отходов производства. Причем опасность для окружающей среды несет не столько сам материал, скольк...

Новые технологии упростят поиск разумной внеземной жизни

Новые технологии упростят поиск разумной внеземной жизни

Вопрос «есть ли где-то жизнь, кроме нашей планеты» терзает астрономов уже более 40 лет, еще с того момента, как мы начали смотреть в небо, в надежде найти признаки внеземной жизни. Сигнал, подаваемый ...

Носимое устройство MIT может «слышать» слова, которые вы говорите в своей голове

Носимое устройство MIT может «слышать» слова, которые вы говорите в своей голове

Если вы читали какую-либо научную фантастику, вероятно, вы слышали о субвокализации, о практике молчаливого произношения слов в вашей голове. Это обычное явление, когда мы читаем, но его только недавн...

Все существующие виды, включая человеческие, однажды исчезнут

Все существующие виды, включая человеческие, однажды исчезнут

Палеонтологи знают, что в истории Земли бывают важные моменты, когда темпы вымирания повышаются. К примеру, ученые определили пять больших массовых вымираний: пять событий за последние полмиллиарда л...